常春の椿の島『伊豆大島』へ

東京から高速船で1時間45分。そこは椿の楽園。

大島公園「椿園」には赤・ピンク・白・マーブル...同じ椿の花を探すのが困難なほど種類がある。大きな雄しべを守るように花びらがあって、重さで今にも落ちそうな姿でしっかりと枝についている。厚く濃い葉はあたたかい日に照らされ輝いている。それは椿油のつやを連想させてくれる。

厚葉木(あつばき)がなまったと言われる「つばき」は「木に春」と書く。まさに春が寄り添う様を、椿は力強く表していた。

世界へと旅立ったヤブツバキ

日本原種のヤブツバキが400年ほど前に海を渡り世界に広まったそうだ。
アメリカでは園芸品種数千を数えるほど発展。そして現在では欧米などで品種改良された洋種椿が日本に入り、多種多様な椿を見ることができる。

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椿油しぼり体験にチャレンジ!

伊豆大島の特産品のひとつである“椿油”。大島ふるさと体験館では実際に椿の実の状態から椿油をしぼる体験ができます。しかも、自分でしぼった椿油で明日葉などの野菜を炒めて風味を味わったり、お土産に小瓶に詰めて持って帰ることもできます。

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伊豆大島のごちそう『椿油』

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島の人々は椿の恵みを余すことなく大切に利用してきました。

島の人々の暮らしになくてはならない椿。島では椿の恵みを余すことなく大切に利用してきました。椿のあるくらし。それは、先人たちの経験と知恵によって育まれてきた豊かな暮らしの姿なのです。

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